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이게 무슨 뱀인지 아시는 분 계신가요?

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참고로 뱀은 죽었고 현재 냉동실에 있습니다. 어떤 남자에게서 받았는데 어떤 종류인지 묻는 것을 잊었습니다.


이것은 Orthriophis taeniurus ridleyi이고 동의어는 Elaphe taeniura입니다. 그것은 몇 가지 일반적인 이름을 가지고 있으며, 일부는 Ridley의 미녀 뱀, 동굴 미녀 및 동굴 경주자입니다.

https://www.biolib.cz/en/taxon/id310150/

https://www.naturepl.com/search?s=orthriophis+taeniurus+ridleyi2581

https://www.zootierliste.de/en/?klasse=3&ordnung=305&familie=30513&art=21102660

https://www.thainationalparks.com/species/orthriophis-taeniurus

https://en.wikipedia.org/wiki/Beauty_rat_snake

https://www.reptarium.cz/en/taxonomy/Orthriophis-taeniurus/2581


Copperhead Snakes: 사실, 물기 및 아기

Copperhead 뱀은 북미에서 가장 흔히 볼 수 있는 뱀입니다. 독이 비교적 약하고 물기가 인간에게 거의 치명적이지는 않지만 물릴 가능성이 가장 높습니다.

Pennsylvania State University의 생물학 부서에 따르면 이 뱀의 이름은 구리색 머리에서 적절하게 따왔습니다. 일부 다른 뱀은 일반적인(비과학적인) 이름인 Copperheads라고 합니다. 물모카신(cottonmouths), 방사 쥐뱀, 오스트레일리아 구리머리 및 날카로운 코 구덩이 독사는 모두 때때로 구리머리라고도 하지만 북미 구리머리와 다른 종입니다(아그키스트로돈 콘토르트릭스).

Copperheads는 방울뱀과 물 모카신과 같은 구덩이 독사입니다. 구덩이 독사는 "머리 양쪽의 눈과 콧구멍 사이에 열 감각 구덩이"가 있어 미세한 온도 차이를 감지하여 뱀이 종종 잠재적인 먹이가 되는 열원을 정확하게 공격할 수 있습니다. 노스 캐롤라이나 자연 과학 박물관의 양서류 및 파충류 수집 관리자인 파충류학자 제프 빈은 Copperhead가 "행동은 대부분의 다른 구덩이 독사와 매우 흡사합니다."라고 말했습니다.


Snake Island의 황금 창머리는 세계에서 가장 치명적인 뱀 중 하나입니다.

Ilha de Queimada Grande를 집이라고 부르는 치명적인 뱀은 아마도 들어본 적이 없을 것입니다. Ilha de Queimada Grande는 실제로 찾을 수 있는 유일한 곳이기 때문입니다. 그것은 황금 창 머리라고 불리며 이름은 매우 설명 적입니다. 뱀은 아름다운 황금색이고 머리는 전쟁 무기처럼 생겼습니다. 단, 일반 창에 걸리면 실제로 생존 기회가 있습니다.

이제 황금 랜스헤드는 랜스헤드 속의 유일한 구성원이 아닙니다. Atlas Obscura에 따르면 랜스헤드는 브라질에서 흔히 볼 수 있으며 해당 국가에서 뱀에 물린 사망자의 약 90%를 차지합니다. 브라질 본토에서 창머리에 물리고 치료를 받지 않으면 사망할 확률이 약 7%입니다. 치료를 받는다 해도 사망할 확률은 여전히 ​​3%이며 증상에는 신부전, 뇌출혈, 장 출혈, 근육 조직 괴사가 포함될 수 있습니다.

그러나 그것은 본토 랜스 헤드입니다. 황금 창머리의 독은 칙칙한 본토의 사촌들보다 5배나 더 강력하다고 생각됩니다. 그렇습니다. 스네이크 아일랜드가 일반 관광객의 출입을 제한하는 데에는 그만한 이유가 있습니다.


Yellow-Bellied Kingsnake는 실제로 세 가지 다른 종입니다.

저널에 발표된 새로운 연구에 따르면 분자 계통 발생과 진화, 노란색 배가 킹스네이크(Lampropeltis 칼리가스터), 미국 동부의 넓은 지역에서 발견된 뱀은 실제로 하나가 아니라 세 개의 별개의 종입니다.

대초원 킹스네이크(Lampropeltis 칼리가스터) 캔자스에서. 이미지 크레디트: Don Becker / CC BY-SA 3.0.

프레리 킹스네이크라고도 알려진 노란색 배 킹스네이크는 미국 고유의 독이 없는 뱀입니다. 그 범위는 플로리다 북부에서 텍사스 남부까지, 북쪽으로는 네브래스카, 일리노이, 켄터키 및 메릴랜드까지 확장됩니다.

종은 밝은 갈색 또는 회색이며 어두운 테두리가 있는 갈색 또는 적갈색 반점이 있습니다. 성인은 24-42인치(61-106.7cm)의 길이에 도달합니다.

노란색 배 킹스네이크는 잡초밭, 농지, 앞마당, 목초지, 대초원, 바위가 많은 언덕, 덤불, 탁 트인 삼림 지대, 모래 언덕, 소나무 평지, 장벽 해변의 육지 쪽, 해안 염초 사바나, 습지 경계를 포함한 다양한 서식지에서 발견됩니다. , 주거 지역.

이 비밀스러운 뱀, 특히 암컷은 지하나 표면 아래에서 많은 시간을 보냅니다. 알은 지하 구멍에 낳습니다.

Yellow-bellied kingsnake에는 3개의 아종이 있으며, 그 중 2개는 처음 발견되었을 때 별개의 종으로 시작하여 더 많은 연구 후에 강등되었습니다.

그러나 미국 자연사 박물관(American Museum of Natural History)의 Frank Burbrink 박사와 뉴욕 시립 대학의 Staten Island 대학의 Alexander McKelvy 박사의 새로운 연구는 이들을 다시 특정 서식지가 있는 개별 종으로 격상시켰습니다.Lampropeltis 칼리가스터) 미시시피 강 서쪽 대초원에서 두더지 킹스네이크(Lampropeltis rhombomaculata) 미시시피 동쪽 숲과 사우스 플로리다 두더지 킹스네이크(Lampropeltis occipitolineata) 사우스 플로리다 젖은 대초원에서.

(A) Yellow-bellied kingsnake의 각 종의 대략적인 범위와 프레리 킹스네이크의 표본 분포 Lampropeltis 칼리가스터 (갈색, B), 두더지 킹스네이크 Lampropeltis rhombomaculata (녹색, C) 및 사우스 플로리다 두더지 킹스네이크 Lampropeltis occipitolineata (보라색, D) 및 날짜가 지정된 종 나무. 이미지 크레디트: Frank Burbrink / Alexander McKelvy / Donald Shepard / Kenneth Krysko / Kevin Enge.

Burbrink 박사는 "여러 종을 발견했을 뿐만 아니라 미국에서 생물다양성을 생성하는 메커니즘을 이해하기 위한 단계를 밟고 있습니다."라고 말했습니다.

연구 결과는 또한 노란색 배 킹스네이크 —와 미시시피 강 양쪽에 서식하는 다른 많은 척추동물의 다양성이 일반적으로 생각하는 것처럼 강 자체에 의해 영향을 받은 것이 아니라 양쪽에 다른 생태 환경.

저자들은 "우리는 홍적세 중기 및 초기에 발산하는 뚜렷한 생태학적 틈새에 서식하는 3종의 종을 발견했으며 이후 안정적이거나 증가하는 유효 개체군 크기를 가지고 있으며, 이는 홍적세가 북미 지역 다양화의 중요한 동인이라는 생각을 더욱 뒷받침합니다"라고 말했습니다. .

"우리의 결과는 미시시피 강 및 플로리다 반도와 관련된 환경 전반에 걸쳐 이 그룹에서 생태학적 분기가 발생했다는 수정된 가설로 이어집니다."

"중요하게, 서부 분포에서 우리는 종 다양성이 종종 다른 많은 유기체에 연루된 장벽인 인근 미시시피 강보다는 독특한 숲이 우거진 서식지에서 초원으로의 생태학적 전환과 관련이 있음을 보여줍니다."

이 발견은 한때 광범위한 단일 종의 매우 큰 개체군이 있었던 곳에서 지금은 상당히 적은 수의 3종이 있기 때문에 보존 노력에 매우 중요합니다.


바다뱀

저희 편집자는 귀하가 제출한 내용을 검토하고 기사 수정 여부를 결정할 것입니다.

바다뱀, 코브라과(Elapidae)에 속하는 60종 이상의 독이 강한 해양 뱀 중 하나입니다. 독립적으로 진화한 두 그룹이 있습니다. 오스트레일리아 육상 도랑과 관련된 진정한 바다뱀(Hydrophiinae 아과)과 아시아 코브라와 관련된 바다 크라이트(Laticaudinae 아과)입니다. 그들의 독은 모든 뱀 중에서 가장 강력하지만 바다 뱀은 공격적이지 않고 독의 배출이 적고 송곳니가 매우 짧기 때문에 사람이 사망하는 경우는 드뭅니다.

실제 바다뱀 55종 중 대부분의 성체는 길이가 1-1.5미터(3.3-5피트)이지만 일부 개체는 2.7미터(8.9피트)에 이를 수도 있습니다. 그들은 노란색 배 바다 뱀을 제외하고 인도양과 서태평양 연안 지역으로 제한됩니다.Pelamis Platurus), 아프리카에서 동쪽으로 태평양을 가로질러 아메리카의 서해안까지 넓은 바다에서 발견됩니다. 다른 모든 종은 산호초 사이, 맹그로브 숲 또는 해저에서 먹이를 얻기 위해 해저로 잠수해야 하기 때문에 주로 수심 30미터(약 100피트) 미만의 물에 서식합니다. 일부 종은 단단한 바닥(산호)을 선호하는 반면 다른 종은 먹이를 사냥하기 위해 부드러운 바닥(진흙이나 모래)을 선호합니다. 대부분의 바다뱀은 장어를 포함하여 다양한 크기와 모양의 물고기를 먹습니다. 두 개의 원시 그룹(속 아이피수루스 그리고 미도세팔루스) 생선 알만 먹는다 수화증 굴을 파는 장어 전문.

해양 생물에 적응하기 위해 진정한 바다뱀은 납작한 몸과 짧은 노 같은 꼬리, 주둥이 위에 있는 판막형 콧구멍, 몸 전체를 확장하는 길쭉한 폐를 가지고 있습니다. 그들의 비늘은 매우 작고 일반적으로 겹치지 않고(병치되어) 포장 돌처럼 서로 맞닿아 있습니다. 배 비늘은 원시 종에서 크기가 감소한 반면, 더 발전된 형태에서는 존재하지 않습니다. 결과적으로, 진보된 종은 기어갈 수 없고 따라서 육지에서 무력합니다. 수영할 때 배의 일부를 따라 용골이 형성되어 표면적을 증가시키고 측면 기복에 의해 발생하는 추진력을 돕습니다. 바다뱀은 몇 시간, 아마도 8시간 이상 잠긴 채로 있을 수 있습니다. 이 놀라운 업적은 부분적으로 피부를 통해 숨을 쉴 수 있다는 사실 때문입니다. 폐 이산화탄소의 90% 이상과 필요한 산소의 33%는 피부 호흡을 통해 운반될 수 있습니다. 또한 2019년 푸른띠바다뱀(또는 고리모양 바다뱀, Hydrophis cyanocinctus)는 주둥이와 머리 꼭대기 사이에 혈관이 많이 분포된 영역을 발견했으며, 이 영역을 통해 산소가 물에서 뱀의 뇌로 직접 운반될 수 있습니다. 바다뱀은 바다에서 평균 2~9마리의 새끼를 낳지만 최대 34마리까지 낳을 수 있습니다. Hydrophiinae 아과의 54종은 16개의 다른 속에 속합니다.

6종의 바다꼬리(속 라티카우다)는 진정한 바다뱀만큼 수중 생물에 특화되어 있지 않습니다. 꼬리는 납작하지만 몸은 원통형이고 콧구멍은 옆에 있다. 그들은 육지의 뱀처럼 배 비늘이 커져서 땅을 기어 오르고 올라갈 수 있습니다. 일반적인 색상 패턴은 회색, 파란색 또는 흰색 고리가 있는 검은색 띠로 구성됩니다. 노란입술바다새우(엘. 콜루브리나)는 이러한 패턴을 갖고 있으며 주둥이가 노란색인 흔한 종입니다. 바다새끼는 야행성으로 주로 15미터(49피트) 미만의 깊이에서 뱀장어를 먹습니다. 그들은 알을 낳기 위해 해변으로 가서 석회암 동굴과 암석 틈새로 올라가 1-10개의 알을 낳습니다. 성체의 평균 길이는 1미터이지만 일부는 1.5미터 이상까지 자랍니다. 포로 생활의 장수 기록은 7년입니다.


뱀 젖 짜는 사람이 되기 위한 교육 요구 사항은 무엇입니까?

뱀 착유는 틈새 영역이지만 명확한 교육 경로가 있는 영역입니다. 고등학생은 수학과 생물학에서 높은 점수를 받아야 합니다. 화학은 독의 화학적 성질을 이해하는 데에도 도움이 될 것입니다. 생물학에 대한 귀하의 적성은 관련 분야에서 학위를 취득하는 데 필요한 대부분의 배경을 제공할 것입니다. 학생들은 화학과 같은 관련 분야의 부전공과 함께 생물학 분야에서 어려운 과학 학위를 취득해야 합니다. 학생이 동물학 학위를 취득할 것을 강력히 권장하지만 이렇게 하면 원하는 직업과 관련이 없는 생물학 학위의 요소를 제거하고 동물 연구에 집중할 수 있습니다. 물고기 및 야생 동물 학위도 가능한 진입 지점이 될 수 있습니다.

이 틈새 직업에 들어가기 위해서는 더 많은 연구가 필요할 것입니다. 최고의 연구 과정은 herpetology의 MSc이며 뱀 생물학에 대한 핵심 프로젝트 및 과정에 집중하려고 시도합니다. 독성학과 관련된 모든 것이 특히 학부 수준에서 부전공으로 간주되는 경우 유용할 수 있습니다. 학생이 대학 수준에서 가르치는 일을 하거나 뱀 독에 대한 직접적인 연구를 하려는 경우가 아니면 대부분의 경우 박사 학위가 필요하지 않습니다. 공립 교육 및 봉사 활동의 경우 일반적으로 석사 학위로 충분합니다.

학업을 마친 후 인증 또는 라이센스가 필요할 수 있습니다. 이는 주정부에 따라 다를 수 있으며 자세한 내용은 지방 정부 규정을 확인하십시오.


브라운 워터 스네이크 정보 및 사실

생물학: 브라운 워터 스네이크는 본질적으로 반수생 동물이며 몇 가지 예를 들면 워터 파일럿, 그레이트 워터 스네이크, 거짓 모카신, 아스픽, 얼룩덜룩한 물뱀, 물방울뱀, 물방울이 및 남부 물뱀을 포함하여 다양한 이름이 있습니다. 그들의 학명은 Nerodia Tqaxispilota입니다.

브라운 워터 스네이크의 몸은 꽤 부피가 큽니다. 목은 머리에 비해 가늘다. 갈색 또는 녹슨 갈색이고 등에 25개 정도의 어두운 색의 정사각형 반점이 있다. 이 스포츠는 배의 측면에도 존재하며 눈에서 턱까지 이어집니다. 배 색깔은 갈색에서 노란색까지 다양하며 검은색 초승달 모양과 갈색 반점이 있습니다.

길이는 30~60인치이며 기록된 가장 긴 것은 70인치입니다. 수컷은 암컷에 비해 작고 가볍습니다. 눈과 콧구멍은 머리 꼭대기에 위치하여 머리의 일부만 수면 위로 올려보고 나머지 몸은 잠긴 상태로 유지하여 보고 숨을 쉴 수 있습니다. 얇은 목과 넓은 얼굴 구조는 다이아몬드 머리 모양을 제공합니다. 몸 중앙에는 등쪽 비늘이 25~33줄 정도 있다.

서식지: 갈색 물뱀은 물에 산다. 그들은 또한 매우 자주 나오고 인근 지역에 머무를 수 있습니다. 그들은 캘리포니아, 버지니아 남부 및 플로리다 주변의 큰 개울과 강에서 발견됩니다. 그들은 또한 조지나 해안 평원에서도 발견됩니다. 그들은 검은 물 사이프러스 개울과 운하를 포함한 흐르는 물에서 일반적입니다. 서식지는 일반적으로 돌출된 초목, 바위가 많은 강둑 및 긴급 장애물로 둘러싸여 있습니다. 그들은 저지대 숲, 활엽수 해먹, 갯벌 습지 및 톱 풀 대초원에서 아주 일반적입니다.

행동: 브라운 워터 스네이크는 밤뿐만 아니라 낮에도 활동합니다. 그들은 종종 흐르는 물 바로 위에있는 나무 가지에서 일광욕을하는 것을 발견합니다. 사냥을 하지 않을 때는 보통 이렇게 하루를 보냅니다. 이것은 그들에게 물 속으로 다이빙을 하고 어떤 위험이 있는 경우를 대비하여 멀리 수영할 수 있는 옵션을 제공합니다. 때로는 한 마리 이상의 뱀이 함께 일광욕을 하는 것을 볼 수도 있습니다. 그들은 또한 누군가로부터 어떤 종류의 위험을 느끼면 다시 세게 물어뜯습니다. 독은 없지만 물린 자국은 당신을 고통스럽게 할 만큼 강합니다.

그들은 수영을 잘하며 육지보다 물에서 여행하는 것을 선호합니다. 그들은 또한 뛰어난 등반가이며 나뭇가지와 다른 식물을 20피트 높이까지 오르는 것으로 알려져 있습니다.

다이어트: 갈색 물뱀은 물고기를 먹는 것을 좋아합니다. 그들은 또한 개구리, 지렁이 및 설치류를 먹는 것으로 알려져 있습니다. 암컷은 과체중으로 인해 임신 중에 사냥을 할 수 없으므로 임신 기간 동안 미리 매장량을 저장합니다. 그들은 또한 크기가 더 작은 다른 뱀을 먹을 수 있습니다. 가시가 많은 고통을 유발할 수 있기 때문에 일반적으로 메기를 돌보지 않습니다. 메기의 등뼈가 몸 밖으로 튀어나와 있는 브라운 워터 스네이크를 쉽게 발견할 수 있습니다. 시간이 지나면 척추가 부러지고 상처가 치유됩니다.

생식: 뱀은 4월에서 5월 사이의 봄철에 짝짓기를 하는 것으로 알려져 있습니다. 짝짓기는 나무 가지나 땅에서 이루어집니다. 늦여름에 암컷은 20~60마리의 새끼를 낳는다. 암컷 뱀은 임신 중에 알을 품고 있습니다. 임신은 정액의 침착에 의해 시작되는 것이 아니라 배란에 의해 시작됩니다. 정자는 임신을 시작하지 않고 수개월 동안 수정된 여성의 배설강에 머무를 수 있습니다. 이것이 임신 기간이 없는 이유입니다.

부화 과정은 체내에서 완료되고 살아있는 새끼가 태어납니다. 길이는 7~10인치이며 수컷은 암컷보다 더 길고 크기가 큽니다. 생후 3년 동안은 크기가 매우 빠르게 자랍니다. 수명은 약 6년으로 알려져 있습니다.

브라운 워터 스네이크는 종종 독성이 있는 목화구이로 오인됩니다.

많은 사람들이 갈색 물뱀을 죽이는 방법을 알고 싶어하지만 그럴 필요는 없습니다. 브라운 워터 스네이크를 제거하는 가장 좋은 방법은 그냥 놔두는 것입니다. 브라운 워터 스네이크 트랩을 사용하여 잡을 수도 있습니다. 이는 브라운 워터 스네이크를 제거하는 가장 좋은 방법 중 하나입니다. 자세한 내용은 내 뱀 제거 - 뱀을 제거하는 방법 홈 페이지로 이동하십시오.


미스터리 해결: 뱀이 나무를 오르는 방법

수직으로 등반하는 것은 쉽지 않지만 뱀은 안전하게 등반할 수 있는 방법을 찾았습니다.

화요일에 발표된 새로운 연구에 따르면 뱀은 나무에 올라갈 때 "안전이 최우선"이라고 생각합니다. 생물학 편지.

뒤로 미끄러지지 않도록 충분한 힘으로 나무를 잡는 대신 뱀은 필요한 것보다 훨씬 더 큰 힘으로 과도하게 보상하고 움켜잡습니다. 연구자들은 이렇게 함으로써 뱀이 나무에 더 쉽게 올라가는 것과 넘어질 위험을 줄이는 것 사이에서 선택하고 있다고 생각합니다.

뉴욕 시에나 칼리지(Siena College)의 파충류학자이자 이 논문의 주저자인 Greg Byrnes는 과학자들이 뱀이 나무를 기어 오른다는 것을 알고 있었고 그들이 어떻게 나무를 기어오르는지 대략적으로 알고 있었지만 뱀이 나무를 기어오르거나 오르기 위해 생성한 힘이 얼마나 되는지 정확히 알지 못한다는 것을 깨달았습니다. 그들이 사용할 힘의 양을 결정하는 방법. 번즈는 그 수수께끼를 풀기 시작했고 그가 발견한 것에 놀랐습니다.

“뱀의 경우 비용 대비 효과보다 안전한 것이 훨씬 더 중요합니다.”라고 그는 말했습니다.

수직으로 등반하는 것은 쉬운 일이 아닙니다. 체육 시간에 밧줄을 올랐던 사람이라면 누구나 알 수 있습니다. 새로운 높이에 도달하려면 많은 에너지가 필요합니다. 그럼에도 불구하고 많은 동물에게 등반은 그만한 가치가 있습니다. 일부는 수목에 있고 대부분의 시간을 나무에서 보내는 뱀의 경우 포식자를 피하고 먹이를 잡는 방법이 될 수 있습니다. (“도마뱀붙이가 점착성을 켜고 끄는 방법”을 참조하십시오.) 동물이 나무에 올라가는 방법은 물리적 특징에 따라 다릅니다. 예를 들어 고양이는 발톱으로 나무를 잡을 수 있어 등반이 더 쉬워집니다. 인간은 넘어지지 않도록 충분한 힘을 가하기 위해 근력에 의존해야 합니다. 뱀은 팔다리가 없지만 근육을 사용하여 나무를 오르는데, 나무 줄기에 몸을 단단히 감아 만듭니다.

University of Cincinnati의 Byrnes와 동료 Bruce Jayne은 나무 줄기 역할을 하는 94.4인치(240센티미터) 높이의 실린더를 만들어 실험실에서 그립 강도를 측정했습니다. 그들은 "트렁크"의 다양한 부분에 압력 센서를 배치하고 질감이 있는 테이프로 감쌌습니다. 그들은 다섯 종류의 뱀이 "나무"를 기어오르는 과정을 촬영했습니다. 다음과 같은 일부 종 모렐리아 노타, 거의 평생을 나무에서 삽니다. 다음과 같은 기타 보아뱀, 어린 시절 포식자로부터 숨기 위해 나무에서 많은 시간을 보낸 후 성인으로 내려옵니다. (또한 "브라질 수사관이 실종된 독특한 뱀의 사례를 알아내십시오." 참조)

뱀의 몸은 길고 가늘기 때문에 동물은 몸통 주위를 고르게 감싸는 것부터 대부분의 몸을 한 높이로 묶는 것까지 다양한 방향으로 인조 나무 줄기 주위를 감쌀 수 있습니다. 그러나 뱀이 해냈지만 번즈와 제인은 다섯 종 모두 몸이 뒤로 미끄러지는 것을 방지하기 위해 엄격하게 필요한 것보다 훨씬 더 많은 힘을 사용한다는 사실을 발견했습니다..

Byrnes는 추가 에너지를 필요로 하는 이 매우 강한 그립이 뱀이 넘어질 가능성을 줄임으로써 뱀에게 도움이 된다고 믿습니다. Byrnes는 낙상의 위험은 직접적인 신체적 손상이 아니라 노출에 관한 것이라고 말합니다.

“10미터 높이에서 떨어지는 것은 실제로 뱀을 다치게 할 가능성은 없지만 땅에 다시 떨어지면 포식자에게 노출될 수 있습니다. 그러면 뱀은 다시 나무를 올라야 하고 처음에는 더 조심하는 것이 에너지 효율이 더 높을 수 있습니다.”라고 Byrnes가 말했습니다.

Byrnes는 낙상을 방지하기 위한 전략이 예외가 아니라 동물의 왕국에서 규칙이라고 믿습니다. 따라서 다음에 체육관 시간에 밧줄을 오를 때 팔이 떨리기 시작하면 근육이 높은 곳에서 안전을 유지하기 위해 오랜 싸움을 하고 있다는 사실을 기억하십시오.


현상금 사냥꾼과 생물학자는 주 습지를 위협하는 거대한 비단뱀의 침입과 씨름하기 위해 에버글레이즈 깊숙이 걸어갑니다.

에버글레이즈에서는 모든 것이 여전히 똑같아 보입니다. 흔들리는 톱풀, 공기 식물로 뒤덮인 사이프러스 및 소나무, 그림자 위로 비행선처럼 주차된 높고 흰 구름. 이전에 에버글레이즈에 가본 적이 있고 다시 돌아가면 이러한 것을 여전히 찾을 수 있습니다. 그러나 지금은 이상한 조용함도 있습니다. 에버글레이즈 국립공원(Everglades National Park)의 캠핑장에서 너구리는 새벽 4시에 쓰레기통 뚜껑을 덜컥거리지 않습니다. 습지 토끼는 당신이 걸을 때 하이킹 코스에서 신경질적인 바스락거리는 소리와 함께 흩어지지 않습니다. 도로 한복판에서 헤드라이트에 갇힌 주머니쥐를 피하기 위해 누군가가 브레이크를 밟아도 타이어는 비명을 지르지 않습니다. 사실, 플로리다의 가장 거친 지역에서 흔히 볼 수 있었던 로드킬은 더 이상 볼 수 없습니다.

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이 기사는 Smithsonian 매거진 7/8월호에서 발췌한 것입니다.

불과 한 세기 전만 해도 에버글레이즈는 현재 크기의 거의 두 배인 오키초비 호수 남쪽 반도의 대부분을 덮었습니다. (지나 스테펜스)

너구리와 습지 토끼, 주머니쥐 및 기타 작은 온혈 동물이 사라졌거나 거의 사라졌습니다. 버마 비단뱀이 그들을 잡아먹었기 때문입니다. 습지의 기이한 야외 고요함은 이 침략적인 포식자들의 깊고 끝없이 인내하며 레이저에 초점을 맞춘 고요함입니다. 부화했을 때 길이가 약 2피트인 버마 비단뱀은 세계에서 가장 큰 뱀 중 하나인 20피트 200파운드까지 자랄 수 있습니다. 비단뱀은 대부분 매복 사냥꾼과 압축 동물입니다. 그들은 머리 위나 근처를 물고 삼키면 질식하여 작은 동물을 죽입니다. 더 큰 동물은 편리한 곳 어디에서나 압수되고 삼키기 전과 삼키는 동안 코일에 짓눌려 목이 졸립니다. 큰 뱀은 수백만 년 동안 북미에 존재하지 않았습니다. 토착 야생 동물 종은 전에 그들을 본 적이 없으며 포식자로 인식하지 못할 수도 있습니다.

이국적인 애완 동물 거래의 중심지인 마이애미에서는 딜러들이 동남아시아에서 수만 마리를 수입하곤 했습니다. 현재 플로리다에서 버마 비단뱀을 수입하거나 구매하는 것은 불법입니다. 아마도 어느 시점에서 더 이상 그들을 돌보고 싶지 않은 파이썬 소유자는 에버글레이즈에 그들을 놓아주었습니다.

1990년대 중반까지 비단뱀은 번식 개체군을 형성했습니다. 25년 동안 그들은 입을 수 있는 모든 동물을 먹어 왔습니다. 턱을 머리에 연결하는 매우 신축성 있는 연골 관절과 스노클처럼 입 밖으로 기관지를 확장할 수 있는 능력을 감안할 때 많은 동물을 삼키는 데 입 전체를 가득 채운 상태에서 숨을 쉴 수 있습니다. 2013년 연구에 따르면 무선 송신기를 장착하고 비단뱀 영역으로 방출된 습지 토끼 그룹 중 1년 이내에 죽은 토끼 중 77%가 비단뱀에게 먹힌 것으로 나타났습니다. 과학자들은 뱀 때문에 국립공원의 작은 포유류 개체수가 최근 90~99% 감소했다고 말합니다.

현재 얼마나 많은 파이썬이 있는지 아무도 모릅니다. 추정치는 10,000에서 수십만까지입니다. 그것들을 세려고 할 때의 문제는 과학자들이 탐지하기 어렵다고 말하는 "암호적"이라고 부르는 것입니다. 그들의 검은 갈색 황갈색 위장은 습지뿐만 아니라 그들의 범위의 또 다른 부분을 구성하는 더 높은 모래 지대에 완벽하게 맞습니다. 그들은 수영을 잘하고 30분 이상 물속에 있을 수 있습니다. 10년 이상 그들을 연구해 온 과학자 Frank Mazzotti는 자신과 그의 동료들이 비단뱀을 잡아 연구 목적으로 무선 송신기를 부착하고 풀어 놓은 때를 저에게 말했습니다. “나는 뱀의 뒷부분을 잡고 있었고, 앞부분은 얕은 물 속에 있었습니다.” Mazzotti가 말했습니다. 보고 또 보았지만 잡고 있는 뱀의 앞부분은 보이지 않았다. 이 뱀들이 대단하다는 것을 알았을 때 우리는 곤경에 처했습니다.”

광대한 아열대 습지인 에버글레이즈는 지구상의 어떤 곳과도 다릅니다. 그것은 본질적으로 넓고 얕으며 극도로 느리게 움직이는 강이며 때로는 “잔디의 강”—오키초비 호수에서 주 남부를 가로질러 흐르는 강입니다. 북쪽에서 남쪽으로 백 마일 이상을 덮습니다. Florida’의 다공성 석회암 기반암이 바닥을 제공하고, 수천 년에 걸쳐 성장하고 부패한 식물이 그 위에 토탄 층을 깔았습니다. 동서로 50마일 이상 뻗어 있는 에버글레이즈에는 톱풀 초원, 소나무로 덮인 땅, 작은 석회암 섬, 사이프러스 늪, 바다를 따라 펼쳐진 맹그로브 숲이 있습니다.

(출처: Freevectormaps.com)

플로리다 반도가 엄지손가락이라면 에버글레이즈는 썸네일, 동쪽으로는 마이애미, 서쪽으로는 나폴리의 대도시 지역이 큐티클이다. 수백만 명의 사람들이 에버글레이즈(Everglades)의 가장자리까지 대도시 지역에 살고 있습니다. 19세기에 미군이 쫓아내지 못한 Seminole-Miccosukee 인디언들은 에버글레이즈와 그 주변의 여러 보호 구역을 점유하고 있습니다. 거의 아무도 그 지역을 손상시키지 않고 사는 방법을 알아낸 것 같지 않습니다. 100여 년 전 깃털이 유행이었을 때 사냥꾼들은 이 지역의 새들을 엄청나게 많이 죽였습니다. 그런 다음 개발자는 농업을 위해 수백만 에이커를 배수했으며 유출수, 화재 및 (연간 건기에) 먼지 폭풍으로 모든 종류의 문제를 일으켰습니다. 사탕수수 및 기타 농업은 인산염 오염을 초래하여 지역의 식물상을 변화시켰습니다. 1970년대에 에버글레이즈의 환경 악화가 사우스 플로리다의 물 공급을 위협하고 결국 대도시 지역을 살 수 없게 만들 수 있다는 것이 분명해졌습니다. 주 및 연방 기관은 상황을 개선하기 위해 여전히 진행 중인 대규모 조치를 시행했습니다. 버마 비단뱀은 우리가 에버글레이즈에 가한 일련의 환경적 악몽 중 가장 최근의 것입니다.

뱀은 일반적으로 사람들을 놀라게 하는 경향이 있습니다. 뱀을 연구하는 과학자들은 뱀을 얼마나 싫어하는지 말하는 사람들에 질립니다. 그러나 뱀도 사람에게 열광하지 않습니다. 인간에 대한 파이썬의 전형적인 반응은 숨기거나 도망치려는 것입니다. 비단뱀에 대해 생각하고 관찰하면서 어디선가 읽은 정의가 생각났습니다. “인간은 의미 있는 의도를 가진 생물입니다.” 다른 생물, 특히 비단뱀의 경우도 그렇습니다. 그들은 의미 있는 의도가 육체가 되어 자신의 사업을 하고 진화한 일을 합니다. 그들이 이상적으로 적합한 환경에 빠진 것은 그들의 잘못이 아니라 우리의 잘못입니다.

마찬가지로, 그들은 정말로 여기에 있어서는 안됩니다. 우리 미국인들은 많은 것에 동의할 수 없지만 대부분의 플로리다인들은 토착 야생동물을 잡아먹는 대형 침입 뱀이 있는 것이 좋지 않다는 데 동의합니다. pythons’ 많은 생존 이점을 감안할 때 결코 제거되지 않을 것입니다. 오늘날 목표는 봉쇄와 통제입니다.

플로리다 남서부 보호회의 야생 동물 생물학자인 Ian Bartoszek은 플로리다 주 네이플스에서 무선 송신기 이식 장치가 장착된 성인 버마 비단뱀 조니를 추적하고 있습니다. 짝짓기 시즌 동안 Johnny와 같은 센티넬 뱀은 연구원을 암컷 번식으로 안내합니다. 2014년부터 그들은 연구원들이 플로리다 남서부의 55제곱마일 지역에서 12,500파운드의 무게를 가진 500마리 이상의 비단뱀을 제거하는 데 도움을 주었습니다. (지나 스테펜스)

몸집이 작고 근육질이며 검은 머리를 가진 42세의 야생 생물 생물학자인 Ian Bartoszek은 나폴리에 거주하며 플로리다 남서부의 보호 협회에서 일하고 있습니다. Bartoszek은 자신의 키보다 2배, 3배 더 긴 버마 비단뱀을 혼자서 잡았습니다. 한때 나폴리 식물원에서
잔디밭에서 몸을 씻고 있는 9피트 길이의 비단뱀, 직원들은 그를 '뱀을 발로 잡은 사나이'라고 부른다. 현장에 도착했을 때 뱀은 연못 속으로 사라졌다. Bartoszek은 신발과 양말을 벗고 연못으로 걸어 들어가 발로 만지고 뱀을 찾아 수면 아래에서 손을 뻗어 머리 뒤로 잡아 꺼냈습니다.

Conservancy of Southwest Florida는 미국 지질 조사국(U.S. Geological Survey), 나폴리 동물원 보존 기금(Naples Zoo Conservation Fund) 및 개인 기부자로부터 자금을 지원받은 비영리 과학 단체입니다. 그것은 토착 야생 동물 및 식물과 함께 원래의 지역 경관을 보존하기 위해 노력합니다. 이를 통해 기후 변화의 새로운 극한 날씨에서 지역의 회복력을 강화하기를 희망합니다. Bartoszek과 그의 나머지 파이썬 팀(27세 Ian Easterling, 23세 Katie King)은 둘 다 뱀 생물학에 대한 배경 지식을 가지고 있으며 과학을 발전시키고 침략에 앞서 나가기 위해 파이썬을 연구하고 제거합니다.

플로리다 남서부 보호회의 케이티 킹(Katie King)은 2019년 초 잡힌 곳에서 새로운 센티넬 뱀 딜런(Dylan)과 캐시(Cash)를 풀어줍니다. (Gena Steffens)

2월 초의 어느 아침, 그들 중 세 사람은 나를 더 큰 나폴리의 늪으로 인도했습니다. 오리엔테이션을 위해 그들은 먼저 컴퓨터 화면에서 이 지역의 위성 이미지를 보여주었습니다. 여기에서는 도시와 교외 개발, 그곳에는 기업 채소 농장, 그리고 거의 모든 곳에서 남쪽과 동쪽으로 뻗어 있는 야생 에버글레이즈 국가가 있습니다. 바다. 2013년부터 보호 단체는 이른바 '센티넬 뱀'을 추적하고 있습니다. 이들은 수컷 버마 비단뱀에 무선 송신기를 수술로 이식한 것입니다(송신기를 몸 밖에 두는 것은 뱀에게 비실용적인 것으로 판명되었습니다). 팀은 각각 자체 무선 주파수에서 신호를 보내는 23개의 비단뱀을 추적합니다. 위성지도의 점은 각 뱀이 마지막으로 들었던 곳을 나타냅니다.

버마 비단뱀은 12월과 3월 사이에 번식하며 2월이 제철입니다. 센티넬 수컷을 따라가면 과학자들은 암컷’ 회사에서 번식하는 암컷과 다른 수컷을 찾습니다. 암컷 한 마리에 60개 또는 100개 이상의 알을 품고 있는 암컷을 제거하는 것이 인구 조절 목표입니다. 센티넬이 아닌 수컷도 도태됩니다(또는 유지되어 센티넬로 만들어집니다). 우리는 자갈길에 주차를 하고, 우리가 밀고 지나갈 때 커다란 손바닥 모양의 잎사귀가 판지 긁는 소리처럼 들리는 불안정한 풀과 가슴 높이의 쏘팔메토 숲 속으로 뛰어들었습니다. Bartoszek은 수평 축구 골대 모양의 라디오 안테나를 들고 신호음을 들었습니다. 각 센티넬 뱀에는 이름이 주어졌습니다. Kirkland, Bartoszek은 첫 번째 경고음이 커지면서 수신기의 다이얼을 연구하면서 말했습니다. 그런 다음 그는 다른 신호음을 들었습니다. 그리고 그 말콤이 말했다. “They’re close to each other. That means the girl they’re after must be nearby.”

The beeps led us into sinkhole country, where we waded up to our pants pockets in swamp water, pulling our booted feet out of gripping muck. Saw grass is pretty, but you can’t grab onto it, because it lacerates your hand. Abundant common reeds, which narrow to an eye-poking point at their tip, are similarly unhelpful. Brazilian peppertrees, an invader that is among Florida’s most damaging flora, also impeded us they had been sprayed in an attempt to get rid of them, and thorny vines had taken over their dead branches. The vines dangled and ripped at us. Bartoszek chopped at them with his machete.

The beeps coming from Kirkland got so loud that we had to be right on top of him, Bartoszek said. He went ahead by inches, bent over and scanning the swampy, brushy ground. Then suddenly he stood up and said, “Wow! I’ve never seen that before!” Right in front of him, Kirkland had stretched out his entire 13-foot length along a horizontal branch of a mangrove tree, just above eye level. Another few steps and we would have brushed right under him.

The biologist detoured around the tree and searched in waist-deep water on the other side for Kirkland’s female. I moved closer to the snake. In the confusion of leaves and branches, sunlight and shadow, I could hardly make him out. Slowly I approached his head. He did not spook but stayed still. A tiny motion: The tongue flicked out. Like all snakes’ tongues, it was forked the organ’s double-sidedness helps it determine which direction the molecules it detects are coming from. When the tongue is withdrawn, it touches a sensory node on the roof of the mouth that analyzes the information. Its prominent nostrils resemble retractable headlights heat-sensing receptors below them enable it to key in on the body temperatures of its mostly warmblooded prey. The small, beadlike eyes were watching, steadily.

No female could be found, nor could Malcolm, the other sentinel nearby. The team agreed that both he and the female had probably gone underwater. In the muck, Bartoszek’s feet felt nothing snaky. So, leaving Kirkland in the tree, we bushwhacked back out. The half-mile we covered, round-trip, took about an hour and a half.

It felt strange to be back so suddenly in Naples traffic on vast expanses of pavement filled with cars. The city’s population explodes with snowbirds this time of year. Listening to the receiver in the truck and on foot, Bartoszek and his colleagues homed in on other sentinels—snakes named Severus, Shrek, Quatro, Stan Lee, Elvis, Harriet, Donnie Darko, Luther and Ender. We battled into the bush to find some of them. Quatro had buried himself in a mass of para grass right next to a housing development and a golf course. The para grass was so thick you could stand on it as if on a mattress. Following the beeps, the scientists parted dense greenery, layer after layer, until they saw the shiny, patterned hide of the huge animal coiled below.

In a sandy environment nearer the ocean, Luther, at 12 feet long, had bunched up into what Bartoszek called “a tight top-hat coil” that looked like a cabbage palm stump. Ian Easterling spotted him, having been fooled by this snake before. “Luther is a 진짜 good hider,” Easterling said. Suddenly a hair-raising rattling came from an Eastern diamondback rattlesnake on the ground a few feet away. Katie King, whose specialty is rattlesnakes, reacted ecstatically. Her eyes were like a happy kid’s as she exclaimed over how beautiful the diamondback was.

Meanwhile, Bartoszek had located Luther’s sometime consort, Harriet—one of two transmitter-bearing females the team follows, to learn more about the behavior of female pythons. She had sheltered in a nearby gopher tortoise burrow. Bartoszek put a flexible tube with a camera at its end down the burrow to see if any other snakes were with her. The large, coiled-up snake was alone and stared into the lens, irate. Once, in a similar burrow, he found what’s called a “breeding ball” of pythons. It included a 14-foot-long female and six males. “We were catching snakes so fast, each of us had one in each hand, and I was standing on the others so they couldn’t get away,” Bartoszek said.

The snakes cross boundary lines, so Bartoszek and company do, too. Getting access to state and federal lands, acreage owned by private developers, and dirt tracks through horizon-spanning vegetable farms requires diplomacy, which is a big part of Bartoszek’s job. Tracking Stan Lee, a sentinel who had recently wandered into a farm, Bartoszek got a cheerful wave-through from a farm supervisor. Stan Lee’s beeps came from a marsh beyond long rows of vegetable crops. The snake had last been spotted on the other side of a field of farm equipment. In all likelihood, he had found his way through that field during the last 24 hours, winding among harvesters, gang plows and fertilizer sprayers.

According to universally known cop lore, undercover police are arrested with the criminals they’ve been investigating, so as not to blow their cover. Not so with sentinel snakes, who are left to identify more targets. The other pythons out there never seem to suspect. Elvis, the longest-surviving sentinel, who is also the longest continuously tracked Burmese python in the world (since 2013), has led the team to 17 other pythons, and has been recaught numerous times to have his transmitter’s battery replaced.

At the conservancy’s science lab, a veterinarian euthanizes the captured nonsentinel snakes with an injection of a drug approved by the American Veterinary Medical Association. Then the snakes go into a freezer for future study. (Later they are incinerated so that nothing ingests the euthanizing chemicals.) One morning Bartoszek invited me to a necropsy of a python the team had captured three weeks before. The snake, a 13-foot, 80-pound female, was in the final thawing stage, piled in coils in and around a metal sink. When I walked in, Bartoszek said, “Twelve thousand five hundred pounds of Burmese pythons have come through that door in the last six years. And we caught all of them within 55 square miles around Naples. The Everglades ecosystem is about 5,000 square miles. Consider that fact when you’re wondering how many pythons might be in the Everglades.”

Katie King, Ian Bartoszek and Ian Easterling examine euthanized pythons, including the second largest they’ve caught, at their lab in Naples, Florida. (Gena Steffens)

Easterling and King stretched the python belly-up on the long, marble-topped dissection table. Bartoszek went on, “It is possible that a Burmese python converts about half of the weight of the animals it consumes into its own body mass. So that 12,500 pounds of snake could represent 25,000 pounds of native wildlife󈟜 1/2 tons of animals and birds taken out of the Southwest Florida ecosystem. If nothing were done about these pythons, they could eventually convert our entire wildlife biomass into one giant snake.”

With a scalpel, Easterling began to slit the snake’s belly, starting just below the chin. He showed me the tongue, a tiny strand of tissue that hardly looked substantial enough to possess such sensitivity. The teeth were horror-movie sharp, and numerous, and they curved inward. Bartoszek and Easterling—and, in fact, most of the people I met who work with pythons in Florida—have been bitten, and the points of python teeth often remain in their fingers, palms or wrists. (Luckily, pythons are not venomous.) As Easterling continued cutting toward the tail and peeling back the hide, the exposed muscle gleamed like pale and massive filet mignon.

The fat tissue resembled marshmallows or balls of mozzarella in bags of clear membrane. This snake, like many pythons caught by the team, had fattened on potentially hundreds of animals until it was bulky in the middle. “We’ve seen pythons so fat that they wobble as they go along the ground,” Easterling said. The long, narrow lungs extended down both sides of the snake. About three-quarters of the way toward the tail, on either side of the cloaca (the single opening for the intestinal, urinary and genital tracts), pythons have small vestigial appendages called spurs. The spurs of males are longer than those of females and provide a quick means of identifying the sex. Back in the mists of evolution, the spurs were legs, and pythons’ ancestors walked on all fours.

Katie King reveals the undeveloped eggs (top center), gall bladder (center) and fat bodies (bottom) of a euthanized python during a necropsy. (Gena Steffens) Katie King and Ian Easterling perform a necropsy on a 16-foot-long female Burmese python. The whiteish, marshmallowlike blobs are fat bodies. (Gena Steffens) During these necropsies, the digestive tract is emptied and analyzed for prey remains eggs or egg follicles are counted and tissue is analyzed for mercury content. (Gena Steffens)

Easterling made a rectangular cut in the muscle and removed a small section to send for analysis of its mercury content. Like other apex predators, pythons accumulate toxins in their tissues from what they eat, and a sample can suggest the level of mercury contamination in the environment. He also swabbed the skin to take samples that would be sent to a lab working on experiments with pheromones as lures for monitoring and trapping pythons. Then he removed the eggs, which were about the size of chicken eggs, and leathery. There were 43 of them. Most important, Easterling checked the contents of the digestive tract he found nothing. (Pythons can go for up to a year without eating.)

Often, undigested animal parts show up: alligator claws, bird feathers (the remains of 37 bird species have been found in pythons’ stomachs), snail shells (probably eaten by prey, because the snakes are not known to eat snails), bobcat claws (larger and solider versions of the claw casings left by cats on a rug) and sometimes the remains of other snakes. Bartoszek brought out a plastic container of hoof cores from white-tailed deer he had found in pythons. Now that the snakes have devastated the population of smaller mammals, they appear to be moving to larger ones. On his computer he called up pictures he had taken last year of a python in the process of swallowing a fawn. “The python weighed 31 pounds, the fawn weighed 35,” he said. “That is, the deer weighed 113 percent as much as the python that was eating it. We believe this is the largest prey-to-Burmese
python ratio ever recorded.”

Snake hunters and biologists have found remains from dozens of animal species inside pythons, such as bird feathers and bobcat claws (shown here). (Gena Steffens) The skull of a Burmese python, which uses needle-sharp, recurved teeth to latch onto prey before wrapping its coils around its victim to kill it. (Gena Steffens)

On an extra-large computer screen overlooking the lab, Bartoszek showed me data points by the hundreds: the current locations of all the sentinel snakes, the sex-seeking routes they had taken during the past weeks, the places where the team had recently captured females, the captures by month during the previous year, the first capture the team ever made, the farthest distance a sentinel is known to have traveled—and more. Were it not for the data Bartoszek’s team has paid for with the sweatiest and swampiest of sweat equity, these cryptic snakes would still be living secret lives in the wilderness, perhaps just across the street. As I left, Bartoszek told me, “We are learning things about Burmese pythons that nobody else on the planet knows.”

I left Naples and drove eastward across the Everglades. Traffic thronged on Highway 41, the Tamiami Trail. I was headed, eventually, for West Palm Beach, in the northern reaches of Miami, and the headquarters of the South Florida Water Management District, or SFWMD. The Everglades fall under the jurisdiction of various bureaucracies, some of which overlap: the federal government, the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, the Seminole and Miccosukee Indian tribes, and the SFWMD. In Naples, Bartoszek’s program is mostly privately funded, high-tech and staffed by three people. In the rest of South Florida, the money for python removal is public (or tribal), the number of staff is greater and the emphasis is more on the human factor. In other words, a lot of people just want to go out into the ’Glades and catch some pythons, and these organizations pay them to do that.

The SFWMD, often referred to simply as “the district,” oversees water resources in the southern half of the state, which makes it the most powerful local agency fighting the problem. Since March 2017, its contract hunters have removed more than 2,000 pythons, or more than two and a half miles and 12 tons of snake.

The district’s headquarters occupy a landscaped campus with fountains and a creek. There I met with Rory Feeney, the district’s land resources bureau chief Amy Peters, its geospatial specialist, who handles its python data and Mike Kirkland, who runs the Python Elimination Program. They told me that the district is the largest landowner in Florida, that the entire Everglades have been undergoing a $10 billion, 35-year reclamation project, that it’s the largest such project ever attempted in the United States, and that if, when it’s finished, the pythons have eaten all the Everglades’ birds and mammals, it will be an unmitigated disaster.

The fact that Mike Kirkland has the same name as one of Bartoszek’s sentinel snakes is only a coincidence. Kirkland, the person, is another dark-haired, compact, intense combat officer in the python wars. He has one degree in biology and another in environmental policy. The skin of a 17-foot, 3-inch python that he caught himself extends across his office wall. The Python Elimination Program’s 25 contract hunters report to him. They have his cellphone number and he always answers their calls, which often come late at night, because that’s usually the best time for python hunting.

Kirkland’s hunters are an elite. Back in 2013 and again in 2016, the state ran a program called the Python Challenge, which channeled an expressed public wish to help catch pythons. The challenge dispatched hunters into the Everglades by the hundreds𔃉,500 in 2013, 1,000 in 2016—over a period of several weeks to see what they could do, but the results were disappointing. After that, the district announced it was taking applications to fill 25 full-time paid positions for python hunters. It received 1,000 applications in four days.

Applicants had to show a proven record of success. “Each one has a special gift for seeing snakes,” Kirkland said of the hunters who were selected. He went on, “The Everglades are closed off to most vehicle traffic, but they have levees running through them. We give our hunters master keys to the levee gates. There are hundreds of miles of levee roads they can drive. Snakes like to come up on the levees and bask. The hunters cruise slowly and look for them out the windows, and get cricks in their necks from it. That’s how almost all our pythons are caught—hunters driving the levees. The hunters tell us they love the job and it’s the best job they ever had. They get $8.46 an hour to hunt for up to ten hours a day, and can continue on their own as long as they want after that. We also pay a bonus of $50 per snake, and $25 for every foot of length beyond four feet. Of course, sometimes most of their pay goes for gas money.”

The hunters kill the snakes with shotguns or pistols, or with bolt guns, devices used in slaughterhouses. Often they keep the skins, which can be sold the rest they leave for scavengers. Working with other agencies and organizations, the district intends to use every method of catching pythons, including heat-sensor drones, pheromone traps, sentinel snakes and snake-hunting dogs. All have drawbacks: The first two are untried and still in development stage sentinel snakes would come with a risk of their being caught and killed by people who didn’t know they were sentinels and snake-hunting dogs, which can find pythons more than twice as fast as humans can, are hampered by the heat and the difficulty of the environment. For now, the district will rely on human eyes and hands.

Donna Kalil, Kirkland’s only woman hunter, told me to meet her in the parking lot of the Miccosukee tribal casino at 5:30 on a weekday afternoon. The casino and its attached hotel sit in the marsh at the western edge of greater Miami, where development ends. Beyond the casino to the northwest is nothing but Everglades. Donna’s vehicle can be seen easily from a distance because it is a Ford Expedition with a snake-spotting tower on top. She was wearing feathery earrings, a long-sleeved green T-shirt that said “Everglades Avengers Python Elimination Team,” and heavy camo pants that were baggy, to give no purchase to a striking snake. Her long, wavy blond hair went almost to her waist. With her were her daughter, Deanna Kalil, who’s a lawyer, and their friend, Pat Jensen. “We’re on a python-hunting girls’ night out,” Donna explained.

From atop her custom "python perch," python elimination specialist Donna Kalil can spot snakes that would otherwise remain undetected. (Gena Steffens) Donna Kalil handles a recently caught Burmese python along a levee road 15 minutes outside Miami. (Gena Steffens)

She drove west on Highway 41, turned off it, went around some hydraulic infrastructure by a canal and opened a levee gate. Donna has caught more than 140 pythons. Before we started she showed me what to look for. Taking off her python-skin belt, she laid it outstretched in some grass. “You see the way the belt kind of shines?” she asked. “The pattern of the snakeskin looks just like the grass, but the difference is that the skin has a shine. The shine is what you’re looking for.” Then Deanna and I got up in the spotting tower and the truck started rolling along the levee road at a steady 12 miles an hour, with Donna and Pat sticking their heads out the windows on either side.

We drove and we drove󈟡 miles on one levee, 15 miles on another. Night fell and Donna turned on the truck’s banks of high-beams. To the east, the skyline of Miami sparkled dimly. To the west stretched the total black darkness of the marsh. For a while the lights of planes landing at Miami International passed regularly overhead. Once, when Deanna was flying home from Seattle, her plane crossed the Everglades during daylight and she looked down and saw her mother in the truck driving along a levee.

She and I both held pistol-grip flashlights to point out any snakelike things we saw. I kept calling out to Donna, at the wheel, to stop, because I thought I saw something, but I was always wrong. Soon I got used to the way the shadows of weeds sidled by us as the truck rolled on, and to the dark water suddenly glittering among the grasses, and to the occasional pythonish scraps of PVC pipe. Burrowing owls flared up from the levee sides and flew off, calling. Alligator eyes in the black canals reflected our light back to us like the lantern eyes of demons.

The night got later, and later still. Riding for a while in the cab, I heard some of Donna’s snake-hunting stories—about the python she caught that, when she cut it open, had a domestic cat in its stomach, and about the huge python that came at her with fangs bared and she shot it and it got away and it’s still out there somewhere (“It’s my Moby Dick”), and about the one she caught and then let go of its tail, so she could answer her phone, and in that moment the snake slipped its tail around her neck and started squeezing and would have strangled her if the friend who was riding with her hadn’t pried it off. As she talked, sort of out of the side of her mouth, she kept watching and never broke concentration.

At around midnight she returned me to the casino parking lot, with no snakes caught or seen.

The next day it rained, and the thermometer dropped into the low 60s. I used the opportunity to visit a high-rise building in Davie, Florida, just northwest of Miami, that’s another python command center. First I talked to Melissa Miller, a quiet, gentle-mannered woman who is the interagency python management coordinator for Florida Fish and Wildlife. She has been working with Burmese pythons since before graduate school, and she wrote her PhD dissertation on parasitic wormlike crustaceans called pentastomes, which live in the pythons’ lungs. NS
pentastomes don’t seem to slow the pythons down, but they do appear to affect the health of native snakes who have picked them up. Miller keeps track of the python researchers and hunters that various agencies send into the Everglades and how much hunters get paid for hunting where. According to her data, it takes a hunter an average of 19 hours to find a python.

In an office down the hall, I met Jennifer Ketterlin, an invasive species biologist with the National Park Service. She also is gentle, alert and soft-spoken, a manner maybe derived from watching animals in the wild. She described the challenges of working in the Everglades. In many places the marsh’s limestone bedrock rises into little tree-covered islands called hammocks. These are refuges where female pythons can hide their eggs and stay with them for two months until they hatch. The hammocks, of which there are thousands, can be miles from anywhere and are often accessible only by boat or helicopter. Sometimes the helicopters can’t land they hover and the scientists jump off. In short, policing the entire Everglades for pythons will never be possible.

On another floor I visited Frank Mazzotti, a professor of wildlife ecology at the University of Florida. He supervises 15 researchers who study the spatial ecology of pythons and other reptiles—that is, where they live and where they go. Python people I had talked to asked me, “Have you met Frank yet?” One of the elders of python studies, he is a tanned, emotive man with a seamed face and a short gray ponytail. “Guys like you get all excited about pythons,” he said after I’d introduced myself. “You reporters come down here and the pythons are all you want to talk about. It’s just sensationalism.” (There is some truth to that. For proof, check out the videos of pythons on YouTube, especially the ones of pythons fighting alligators. Most python coverage plays up their scary side. Still, the videos are pretty cool.)

“What about some of the other invasives, such as the ones that we still have a chance of stopping?” Mazzotti went on. “Like the Argentine black and white tegus, for example. Tegus are lizards that can go into alligator nests and bring out eggs that are bigger than their heads. That’s like you carrying a cantaloupe in your mouth. Just a few tegus can wipe out entire alligator colonies in no time. Fortunately, tegus can also be trapped, so maybe we can still contain them. But nobody wants to hear about that. It was the same with the pythons. People did not have the necessary motivation to do anything about them, either, until it was too late.”

From there Mazzotti moved on to his general take on Florida’s environmental prospects, which he portrayed as dire. Under the current political dispensation more land has been opened to development, more environment-protecting regulations relaxed, more funds cut. As he described it, the influence of real estate and big business in Florida will have a downstream effect that might be of great benefit to pythons, not to mention the tegus.

You can almost get addicted to looking for pythons. On the next sunny day I went out again with Donna Kalil and we covered I don’t know how many miles, starting at about 8 in the morning. This time we met up with Ryan Ausburn, a fellow contract hunter, at an airboat dock. He is a big man with blue eyes, many tattoos, and a long, narrow chin-beard going gray at the top. Again, Donna drove. Ryan and I manned the spotting tower and he saw details invisible to me—a new, experimental style of military helicopter flying back and forth on the horizon, a turtle shell the size of a golf ball in the wheel ruts. He told me about his previous job as a security guard in a casino in Hollywood, Florida, where he used to watch a bank of two dozen TV screens of closed-circuit feed all night. “Looking for snakes out here is a hell of a lot more fun than watching TV screens shut up in a room,” he said.

Donna Kalil drives her Ford Expedition along a levee outside Miami, pointing toward the area where grass meets water. Most of the pythons she has removed from the wild have been found in this space. (Gena Steffens) After hunters remove the pythons, they are euthanized and taken to the South Florida Water Management District, where they are weighed and measured, and data regarding their capture is registered. (Gena Steffens)

We saw more alligators, which splashed enormously and dove into the grasses, and gars finning in the clear pools, and largemouth bass, and egrets, and bitterns, and red-shouldered hawks, and roseate spoonbills, and wood storks (a threatened species, whose remains have been found in python stomachs), and not a single mammal. In puddle-deep tracks next to the levees the endless squiggles of Florida bladderwort, an aquatic plant, kept looking like snakes, and weren’t. We saw no snake of any kind all day. My companions were disappointed, but I said that I was a lifelong fisherman and had plenty of experience not catching anything.

As we drove, the sun went from one end of the sky to the other eventually Donna took Ryan back to his vehicle and returned me to the Miccosukee casino, where I was handed off to two other contract hunters, Geoff and Robbie Roepstorff, a husband-and-wife team in a new Jeep Rubicon. We kept hunting until past midnight, venturing into spookier country south of Highway 41, among moss-hung trees and strange limestone outcroppings. Again we did not see any pythons. Geoff and Robbie are bankers and hunt pro bono, but take the hunting seriously. Our lack of success made them even more downcast than my previous companions were. Geoff kept telling me that I had to come back in August. “The bugs are terrible, but we can guarantee you a python,” he said.

Maybe the snakes were in remote places, mating. From Naples, Ian Bartoszek kept sending me photos of the snakes his team was catching. Just after I had left, sentinels led them to an 11-foot, 60-pound female, followed over the next few days by a 12-foot, 70-pounder, a 14-foot, 100-pounder, and a 16-foot, 160-pounder—all females. In April, they caught a 17-footer, weighing 140 pounds and carrying 73 eggs. (Half a dozen smaller males had also been caught.) All the photos showed the hunter-scientists in deep swamps. Before long the team had brought in 2,400 pounds of pythons.

In wider herp circles, talk was of Burmese python exploits the likes of which had never been seen. A recent issue of Herpetological 검토 published two photos of pythons in the Gulf of Mexico, off Florida’s southwestern coast. One had been coiled around the buoy of a crab pot the crab fishermen who captured it took its picture, then chopped it up for bait. The other photo showed a python before capture, just swimming along. What made the photos remarkable was that the first snake was more than 15 miles offshore. The second was about six miles offshore. Burmese pythons have been known to cross expanses of water in Asia, but none had ever been observed that far out at sea.

How the snakes got there remains unknown. Maybe a storm washed them out of a swamp next to the Gulf. The photos renewed the question of how far the pythons are capable of expanding their range. They do well in heat, and 2015 and 2017 were the first- and second-hottest years in Florida history. As for cold, pythons usually die when temperatures remain under 40 degrees for prolonged periods. During a cold spell in 2010, many pythons and other non-native reptiles throughout South Florida died. The pythons who survived may have taken shelter in the burrows of gopher tortoises or armadillos.

Regarding the possibility of the pythons moving farther north in Florida, Frank Mazzotti told me, “If the climate keeps getting warmer, and enough of them learn to shelter in burrows during cold spells, and they get into that sandy country north of Lake Okeechobee where armadillo and gopher tortoise burrows are more plentiful, then it will be, ‘Katy, bar the door!’”

According to the ratio of 19 hours of hunting for every python caught, I should have caught one and a half pythons while I was out with the hunters. The fact that I did not even see a python would trouble me if I did not regard the hunting itself as a devotional experience. I scanned the passing Everglades until the details of roadside swampland began to go through my mind in my sleep. The hunters and scientists who search for pythons across South Florida are heroes because they spend thousands of hours truly looking at those details, with mindfulness and quickness of eye.

Hunters such as Donna Kalil—seen here driving a levee road at dusk, when pythons emerge to bask—have killed more than 2,000 pythons since 2017. (Gena Steffens)

Nature is a continuity. Staring at screens all day, we usually have no idea what is going on with it. Its wilder parts don’t always stop at the edge of the patio and the possibility that we might step out the back door and encounter a 17-foot-long apex predator who, to speak plainly, could eat us (pythons have eaten people in other parts of the world), shows poor stewardship, at best. The pros who are out looking for pythons every day fulfill nature’s higher demand that we pay attention.


Antivenom

The sting of a deathstalker scorpion is usually not strong enough to kill a human being. It is, however, extremely painful. It also causes headaches, drowsiness and swelling. Fortunately, scientists have discovered ways to stop the harmful effects of venom with antivenom (also known as antivenin).

Venom from different animals work in different ways, and is usually made of more than one kind of toxin. Antivenom then, usually includes many different molecules to stop the effects of different toxins in the body.

To understand how antivenom works, lets first take a moment to review what venom does to your cells, using deathstalker scorpion venom as an example. This kind of venom contains a protein called chlorotoxin, which blocks channels on the cells' surface. In order for your cells to work correctly and send signals, they must remain open to allow other molecules to pass in and out.

Once the channels are blocked, the muscle cells can't relax. It makes me tense just thinking about it! In order to stop this from happening, antivenom has molecules called antibodies that have just the right shape to bind to chlorotoxin proteins after they've entered the body. This changes the shape of the toxin, making it impossible for it to bind to and block the channels.

Antivenom cannot reverse the effects of venom once they've begun, but it can prevent it from getting worse. In other words, antivenom cannot un-block a channel once it's already been blocked. Over time, your body will repair the damage caused by the venom, but antivenom can make it a much smaller repair job.

Most bug bites don't require treatment by a doctor, but if you're not sure, it doesn't hurt to ask! Snake bites and scorpion stings should be looked at by a doctor, especially if you're not sure what kind of snake or scorpion it was. If you do need first aid, getting treatment as quickly as possible will give the antivenom time to work before more harm is done.


비디오 보기: 59회 무삭제 확장판 궁극의 무기체계, SLBM잠수함발사탄도미사일 ㅣ 뉴스멘터리 전쟁과 사람 YTN2 (십월 2022).